November 27, 2022

Bejagadget

Ikuti perkembangan terkini Indonesia di lapangan dengan berita berbasis fakta Beja Gadget, cuplikan video eksklusif, foto, dan peta yang diperbarui.

Akan seperti apa dinosaurus hari ini jika mereka tidak pernah punah?  : Peringatan Sains

Akan seperti apa dinosaurus hari ini jika mereka tidak pernah punah? : Peringatan Sains

Enam puluh enam juta tahun yang lalu, a asteroid Menabrak tanah dengan keras 10 miliar bom atom Dan mengubah arah perkembangan.

Itu Langit menjadi gelap Dan tanaman berhenti berfotosintesis. Tumbuhan mati, dan kemudian hewan yang memakannya mati. Rantai makanan runtuh. pada saya 90 persen dari semua jenis lenyap. Saat debu mengendap, itu saja dinosaurus Kecuali sekelompok burung Punah.

Tetapi peristiwa dahsyat ini memungkinkan evolusi manusia. Mamalia lainnya, termasuk beberapa, tumbuh subur primata primer Itu akan berkembang menjadi kita.

Bayangkan asteroid itu meleset, dan dinosaurus selamat. Bayangkan burung pemangsa yang sangat berevolusi mengibarkan bendera mereka bulan. dinosaurus Para ilmuwan, dengan penemuan relativitas, atau mendiskusikan dunia hipotetis, di mana mamalia telah mengambil alih daratan dengan cara yang luar biasa.

Ini mungkin terdengar seperti fiksi ilmiah yang buruk, tetapi menimbulkan beberapa pertanyaan filosofis yang mendalam tentang evolusi. Apakah umat manusia hanya ada di sini secara kebetulan, atau apakah evolusi pengguna alat cerdas tidak dapat dihindari?

Otak, alat, bahasa, dan kelompok sosial besar menjadikan kita spesies dominan di planet Bumi. Ada 8 miliar Homo sapiens di tujuh benua. Beratnya, ada Lebih banyak manusia daripada semua hewan liar.

kita punya Modifikasi setengah tanah untuk memberi makan diri kita sendiri. Anda bisa berdebat dengan makhluk seperti manusia Itu pasti akan berkembang.

Di tahun 80-an, ahli paleontologi Dale Russel Sarankan eksperimen pemikiran di mana a Dinosaurus karnivora telah berevolusi menjadi alat yang cerdas. “Tyrannosaurus” ini memiliki otak besar dengan ibu jari berlawanan dan berjalan tegak.

model dinosaurus. (Dale Russell & Ron Seguin/Museum Alam Kanada via Naish & Tattersdill, Tersedia di sini). Jurnal Geosains Kanada2021)

Ini bukan tidak mungkin, tetapi tidak mungkin. Biologi hewan menentukan arah perkembangannya. Titik awal Anda membatasi titik akhir Anda.

READ  Bumi berputar lebih cepat dari yang seharusnya dan tidak ada yang tahu mengapa

Jika Anda keluar dari perguruan tinggi, Anda mungkin tidak akan menjadi ahli bedah otak, atau pengacara, atau ilmuwan roket di NASA. Tetapi Anda mungkin seorang seniman, aktor, atau pengusaha. Jalan yang kita ambil dalam hidup membuka beberapa pintu dan menutup yang lain. Ini juga berlaku untuk evolusi.

Dinosaurus dan mamalia raksasa melintasi garis waktu
Dinosaurus dan mamalia raksasa melalui waktu. (Nick Longrich)

Pertimbangkan ukuran dinosaurus. Mulai dari periode Jurassic, dinosaurus sauropoda, Brontosaurus dan kerabat Mereka berevolusi menjadi raksasa seberat 30-50 ton Panjangnya mencapai 30 meter – sepuluh kali berat gajah dan panjang paus biru.

Ini terjadi di banyak grup, termasuk DiplodoksidaBrachiosauridae TuriasauridaeDan Mamenchisauridae Dan Titanosauria.

Ini terjadi di benua yang berbeda, pada waktu yang berbeda, dan di iklim yang berbeda, dari gurun hingga hutan hujan. Tapi dinosaurus lain yang hidup di lingkungan ini tidak menjadi super raksasa.

Benang merah yang menghubungkan hewan-hewan ini adalah bahwa mereka adalah sauropoda. Sesuatu tentang anatomi sauropoda – paru-parutulang berongga dengan a Rasio kekuatan-terhadap-berat yang tinggiatau metabolisme Semua hal ini – Melepaskan potensi evolusioner mereka. Dia membiarkan mereka tumbuh dengan cara yang belum pernah terlihat pada hewan liar, atau tidak sejak saat itu.

Demikian pula, dinosaurus karnivora telah berevolusi berulang kali sebagai predator besar, panjang sepuluh meter dan berton-ton. lebih dari 100 juta tahun, megalosauriaDan allosaurusDan carcharodontosauridsDan neovenatorid, Akhirnya tyrannosaurus Predator berevolusi raksasa.

Diagram ukuran otak versus massa tubuh untuk dinosaurus, mamalia, dan burung
Ukuran otak versus massa tubuh untuk dinosaurus, mamalia, dan burung. (Nick Longrich)

Dinosaurus melakukannya dengan baik dengan tubuh besar. Otak besar Tidak banyak. Dinosaurus menunjukkan kecenderungan yang lemah terhadap peningkatan ukuran otak dari waktu ke waktu. Dinosaurus Jurassic suka AllosaurusDan stegosaurus, Dan Brachiosaurus Dia memiliki otak kecil.

Pada akhir periode Cretaceous, 80 juta tahun kemudian, tyrannosaurus Burung bebek telah mengembangkan otak yang lebih besar. Namun terlepas dari ukurannya, itu t-rex Otak masih berbobot hanya 400 gram. sebuah Velociraptor Berat otak 15 gram. Rata-rata otak manusia memiliki berat 1,3 kilogram.

READ  Hubble menemukan sebuah planet besar - 9 kali ukuran Jupiter - yang terbentuk melalui proses kekerasan

Dinosaurus memasuki domain baru dari waktu ke waktu. Herbivora kecil menjadi lebih umum dan burung menjadi lebih beragam. Bentuk berkaki panjang berevolusi kemudian, menunjukkan perlombaan senjata antara predator berkaki armada dan mangsanya.

Dinosaurus tampaknya memiliki kehidupan sosial yang semakin kompleks. Mereka mulai hidup ternak dan berevolusi tanduk yang rumit untuk melawan dan menunjukkan. Namun, sebagian besar dinosaurus tampaknya berulang, berevolusi menjadi herbivora raksasa dan karnivora berotak kecil.

Ada hampir 100 juta tahun sejarah dinosaurus yang menunjukkan bahwa mereka akan melakukan sesuatu yang sangat berbeda jika asteroid tidak ikut campur. Kita mungkin masih memiliki herbivora raksasa berleher panjang dan predator mirip tyrannosaurus.

Mereka mungkin telah berevolusi dengan otak yang sedikit lebih besar, tetapi hanya ada sedikit bukti bahwa mereka berevolusi menjadi jenius. Juga tidak mungkin mamalia menggantikan mereka. Dinosaurus memonopoli habitatnya sampai akhir, ketika asteroid menghantam.

Sedangkan mamalia memiliki berbagai keterbatasan. Mereka tidak pernah mengembangkan herbivora dan karnivora raksasa. Tapi mereka telah mengembangkan otak besar berulang kali. Megabrain (lebih besar atau lebih besar dari otak kita) berevolusi pada orca, paus sperma, paus balin, gajah, anjing laut macan tutul, dan monyet.

Saat ini, hanya sedikit keturunan dinosaurus — burung seperti burung gagak dan beo — yang memilikinya pikiran yang kompleks. Mereka bisa menggunakannya PeralatanDan berbicara dan menghitung. Tetapi mamalia seperti monyet, gajah, dan lumba-lumbalah yang telah mengembangkan otak terbesar dan perilaku paling kompleks.

Apakah musnahnya dinosaurus menjamin evolusi kecerdasan mamalia?

Yah, mungkin tidak.

Titik awal dapat membatasi titik akhir, tetapi juga tidak menjaminnya. Steve Jobs, Bill Gates, dan Mark Zuckerberg Mereka semua putus kuliah. Tetapi jika putus sekolah secara otomatis menjadikan Anda seorang miliarder, setiap putus sekolah akan menjadi kaya. Bahkan jika Anda memulai di tempat yang tepat, Anda membutuhkan peluang dan keberuntungan.

READ  Peluncuran roket SpaceX Falcon 9 adalah rekor misi kedua belas, mendarat di atas kapal di laut

Sejarah evolusi monyet menunjukkan bahwa evolusi kita sama sekali tidak deterministik. Di Afrika, primata telah berevolusi menjadi kera berotak besar, dan banyak lagi 7 juta tahundiproduksi manusia modern. Tetapi evolusi primata di tempat lain mengambil jalan yang sangat berbeda.

Kapan Monyet mencapai Amerika Selatan 35 juta tahun yang lalu mereka berevolusi menjadi lebih banyak spesies monyet. Primata telah tiba di Amerika Utara setidaknya tiga kali secara terpisah. 55 juta tahun yang laluDan 50 juta tahun yang laluDan 20 juta tahun yang lalu.

Namun, mereka tidak berevolusi menjadi spesies yang membuat senjata nuklir dan smartphone. Sebaliknya, karena alasan yang tidak kami mengerti, mereka punah.

Di Afrika, dan hanya Afrika, evolusi primata mengambil arah yang unik. Sesuatu tentang hewan, tumbuhan, dan geografi Afrika memimpin evolusi kera: terestrial, tubuh besar, otak besarDan Penggunaan alat primata.

Bahkan dengan hilangnya dinosaurus, evolusi kita membutuhkan perpaduan yang tepat antara kebetulan dan keberuntungan.Percakapan

nicholas rDosen Senior Paleontologi dan Biologi Evolusioner, Universitas Mandi

Artikel ini telah diterbitkan ulang dari Percakapan Di bawah Lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.