Oktober 2, 2022

Bejagadget

Ikuti perkembangan terkini Indonesia di lapangan dengan berita berbasis fakta Beja Gadget, cuplikan video eksklusif, foto, dan peta yang diperbarui.

Kawah langka: Para ilmuwan telah menemukan kawah selebar 5 mil di bawah laut yang muncul ketika dinosaurus menghilang

Kawah langka: Para ilmuwan telah menemukan kawah selebar 5 mil di bawah laut yang muncul ketika dinosaurus menghilang

Bukan, bukan asteroid itu, yang memusnahkan dinosaurus, tetapi kawah yang sebelumnya tidak diketahui, 248 mil di lepas pantai Afrika Barat, yang tercipta sekitar waktu yang sama. Studi lebih lanjut tentang Kawah Nader, demikian sebutannya, dapat mengacaukan apa yang kita ketahui tentang momen bencana dalam sejarah alam itu.

Uisdean Nicholson, asisten profesor di Universitas Heriot-Watt di Edinburgh, kebetulan menemukan kawah – dia sedang meninjau data survei seismik untuk proyek lain tentang perpecahan tektonik antara Amerika Selatan dan Afrika dan menemukan bukti kawah di bawah 400 meter sedimen dasar laut.

“Saat menafsirkan data,[saya menemukan]fitur seperti kawah yang sangat tidak biasa ini, tidak seperti yang pernah saya lihat sebelumnya,” katanya.

Untuk benar-benar yakin bahwa kawah itu disebabkan oleh dampak asteroid, dia mengatakan perlu mengebor kawah dan menguji mineral dari dasar kawah. Tetapi ia memiliki semua fitur pembeda yang diharapkan para ilmuwan: rasio lebar kawah dengan kedalaman yang benar, ketinggian punggung bukit, dan ketinggian pengangkatan pusat — gundukan di tengah yang disebabkan oleh batuan dan sedimen yang didorong oleh tekanan tumbukan.

Mark berkata, “Penemuan kawah tumbukan tanah selalu penting, karena sangat jarang dalam catatan geologis. Ada kurang dari 200 struktur tumbukan yang dikonfirmasi di Bumi dan sangat sedikit calon potensial yang belum dikonfirmasi secara pasti.” Boslough, Profesor Riset Ilmu Bumi dan Planet di Universitas New Mexico. Dia tidak terlibat dalam penelitian ini tetapi setuju bahwa itu mungkin karena asteroid.

Aspek terpenting dari penemuan itu, kata Boslough, adalah bahwa itu adalah contoh dari kawah tumbukan bawah laut, yang hanya ada beberapa contoh yang diketahui.

READ  Spinosaurus: Dinosaurus yang lebih besar dari Tyrannosaurus rex berenang dan mengejar mangsanya di bawah air

“Kesempatan untuk mempelajari kawah seukuran ini di bawah air akan membantu kita memahami proses dampak laut, yang lebih umum tetapi kurang terpelihara dan dipahami dengan baik.”

konsekuensi mengalir

Kawah itu memiliki lebar 8 kilometer (5 mil), dan Nicholson percaya kemungkinan besar itu disebabkan oleh asteroid dengan lebar lebih dari 400 meter (1.300 kaki) yang mendorong ke kerak bumi.

Meskipun jauh lebih kecil dari asteroid seukuran kota yang menyebabkan kawah Chicxulub selebar 100 mil yang melanda lepas pantai Meksiko Yang menyebabkan kepunahan massal sebagian besar kehidupan di planet ini, masih merupakan batu ruang angkasa yang sangat besar.

“Dampak (jarang) memiliki konsekuensi yang mengerikan baik secara lokal maupun regional – setidaknya melintasi Atlantik,” Nicholson menjelaskan melalui email.

“Akan ada gempa bumi besar (kekuatan 6,5 – 7), dan tanah bergetar secara signifikan secara lokal. Deru ledakan atmosfer bisa terdengar di seluruh dunia, dan itu akan menyebabkan kerusakan lokal yang parah di seluruh wilayah.

Asteroid yang membunuh dinosaurus menghantam di musim semi

Itu akan menyebabkan tsunami “sangat besar” pada ketinggian 3.200 kaki (1 kilometer) di sekitar kawah, menghilang ke ketinggian sekitar lima meter setelah mencapai Amerika Selatan.

Sebagai perbandingan, ledakan atmosfer asteroid dengan lebar 50 meter yang jauh lebih kecil pada tahun 1908 di Rusia, yang dikenal sebagai Acara Tunguska Dia meratakan hutan dengan tanah di atas area seluas 1.000 kilometer persegi.

“Pada 400 meter atau lebih, letusan atmosfer (yang menyebabkan kawah Afrika Barat) jauh lebih besar.”

Informasi dari mikrofosil di sumur eksplorasi terdekat menunjukkan bahwa kawah terbentuk sekitar 66 juta tahun yang lalu – pada akhir periode Kapur. Namun, masih ada ketidakpastian – margin atau kesalahan sekitar satu juta tahun – tentang usia pastinya.

READ  Para ilmuwan mengatakan berlian misterius ini berasal dari luar angkasa

Ada kemungkinan bahwa dampak asteroid terkait dengan efek Chicxulub, atau hanya kebetulan – asteroid sebesar ini akan menyerang Bumi setiap 700.000 tahun, kata Nicholson.

Jika asteroid itu terikat, itu bisa jadi merupakan hasil dari disintegrasi asteroid asli di dekat Bumi — dengan fragmen terpisah yang tersebar selama orbit Bumi sebelumnya, atau itu bisa saja merupakan bagian dari hujan asteroid berumur panjang yang menghantam Bumi selama beberapa waktu. juta tahun atau lebih.

Sebuah meteorit meledak di udara di atas Antartika 430.000 tahun yang lalu

“Mengetahui usia yang tepat sangat penting untuk menguji ini – sekali lagi, itu hanya dapat dicapai dengan menggali.”

Bahkan jika itu terkait, katanya, itu mungkin berkurang oleh efek Chicxulub, tetapi itu akan menambah keseluruhan rangkaian hasil cascading.

“Memahami sifat yang tepat dari hubungan dengan Chicxulub (jika ada) penting untuk memahami apa yang terjadi di tata surya bagian dalam pada waktu itu dan menimbulkan beberapa pertanyaan baru yang menarik,” kata Nicholson.

“Jika ada dua tabrakan pada saat yang sama, mungkin ada kawah lain di sana, dan apa efek cascading dari beberapa tabrakan?”