Januari 31, 2023

Bejagadget

Ikuti perkembangan terkini Indonesia di lapangan dengan berita berbasis fakta Beja Gadget, cuplikan video eksklusif, foto, dan peta yang diperbarui.

Penemuan tulang rahang menunjukkan mamalia modern berasal dari Belahan Bumi Selatan: ScienceAlert

Butuh lebih dari dua dekade dan satu pandemi untuk ahli paleontologi Untuk menyatukan sisa-sisa fosil nenek moyang mamalia awal dan menemukan bahwa evolusi mereka yang mengarah ke manusia modern mungkin dimulai di belahan bumi selatan — bukan di utara seperti yang telah lama dipikirkan para ilmuwan.

Analisis sekelompok kecil tulang rahang fosil kecil yang memiliki gigi posterior yang berbeda mengubah pemahaman kita tentang kapan dan di mana mamalia modern mengembangkan cephalopoda, menurut tim peneliti yang memproduksinya.

Ahli paleontologi Thomas Rich dari Museum Victoria adalah pemburu fosil yang sudah lama dan salah satu penulis studi baru ini.

Dia adalah bagian dari tim yang mengumumkan pada tahun 1997, setelah 23 tahun mencari, bahwa mereka telah menemukan salah satu pantai Australia. Tulang rahang susu Dengan gigi yang aneh, yang seperti itu hanya terlihat di Eropa dan Amerika Utara. Itu adalah tulang rahang dari makhluk kecil seperti cecurut yang berasal dari periode Cretaceous dinosaurus Juga berkeliaran.

Seiring berlalunya waktu, lebih banyak tulang rahang mamalia muncul Mesozoikum Umurnya telah ditemukan: di Madagaskar, Argentina, India dan, sekali lagi, baru-baru ini, di Australia.

Masing-masing spesimen ini, berukuran satu inci atau kurang, memiliki gigi posterior yang berbeda. Menurut analisis terbaru yang meninjau kembali mereka, fosil tertua mendahului fosil dari Belahan Bumi Utara sekitar 50 juta tahun.

“Serangkaian penemuan yang menakjubkan ini benar-benar mengubah teori evolusi mamalia kita yang telah lama ada. Faktanya, ini telah menjungkirbalikkan gagasan kita tentang evolusi mamalia,” Dia berkata.

Gigi kecil yang terlibat disebut gigi geraham tribosphenic, yang saling bertautan dari atas dan bawah untuk memotong, menghancurkan, menusuk, dan menggiling makanan tumbuhan dan mangsa serangga.

READ  Teleskop "mati" menemukan kembaran Jupiter dari luar kubur
Molar tribosphenic kecil di rahang mamalia awal periode Cretaceous, ditemukan di Australia. (James Alcock / Museum Australia)

Selama pandemi, ahli paleontologi terkemuka Tim Flannery dan Chris Helgen, ilmuwan kepala di Museum Australia, memiliki ide untuk meninjau kembali tiga fosil mamalia Tribosphenic Australia – yang terbaru Kaya dijelaskan pada tahun 2020 – dan mulai memilah-milah literatur ilmiah untuk melihat apa lagi yang bisa mereka temukan.

Mereka menyadari bahwa gigi aneh ini menyatukan fosil mamalia purba yang ditemukan di belahan bumi selatan dan bahwa spesimen Argentina adalah yang tertua di kelompok itu, jutaan tahun lebih tua daripada fosil mamalia purba mana pun yang ditemukan di utara.

Dari sana, mereka merencanakan kisah asal usul alternatif mamalia, yang nenek moyangnya bisa saja melompat di antara benua selatan ketika mereka bergabung bersama di superbenua bernama Gondwana sekitar 125 juta tahun lalu sebelum menuju ke utara.

Berdasarkan usia fosil dan kesamaan anatomi mereka, tim percaya mereka mewakili nenek moyang marsupial yang lebih kuno (seperti koala dan wombat Australia) dan plasenta (termasuk manusia), yang mereka kelompokkan bersama sebagai Mamalia banteng.

Penelitian kami menunjukkan bahwa Theria berevolusi di Gondwana, berkembang dan melakukan diversifikasi di sana selama 50 juta tahun sebelum bermigrasi ke Asia selama awal periode Cretaceous. Menjelaskan Hegeln. Begitu tiba di Asia, mereka melakukan diversifikasi dengan cepat, mengisi banyak relung ekologis.

Peta yang menunjukkan letak fosil mamalia tribosphenik yang ditemukan di benua selatan yang membentuk Gondwana.
Fosil mamalia dari spesies Triphosphene telah ditemukan di benua selatan, yang ditampilkan di sini sebagai Gondwana. (Flannery et al Alcheringa2022)

Para peneliti berpendapat bahwa geraham khusus nenek moyang mamalia awal kita mungkin merupakan kunci keberhasilan evolusioner mereka. Tapi evolusi mamalia awal yang hidup lebih lama dari dinosaurus Para ilmuwan telah lama terpesona Ini pasti akan terus menarik pengawasan konstan.

Dalam paleontologi, seperti ilmu lainnya, bobot bukti berbicara banyak. Selama lebih dari 200 tahun, keanekaragaman mamalia yang menghuni belahan bumi utara dan banyaknya fosil yang ditemukan di sana membuat para ilmuwan percaya bahwa nenek moyang plasenta dan marsupial berasal dari utara dan menyebar ke selatan.

READ  Kali ini, bisakah Starliner Boeing akhirnya bersinar?

Namun, penelitian menunjukkan bahwa catatan fosil bisa jadi Diselewengkan oleh siapa yang melihat ke mana. Untuk saat ini, yang harus kita tantang adalah teori kuno tentang asal usul mamalia ini adalah sekumpulan kecil gigi kecil ini—dan butuh beberapa dekade untuk menemukan bahkan tujuh spesimen itu.

Rekonstruksi skala abu-abu gigi mamalia Tribosphenic Mesozoikum ditemukan di Belahan Bumi Selatan.
Rekonstruksi gigi mamalia Tribosphenic Mesozoikum yang ditemukan di Belahan Bumi Selatan. (Flannery et al Alcheringa2022/Museum Australia)

“Ini adalah bagian paling penting dari penelitian paleontologi, dari perspektif global, yang pernah saya publikasikan, tetapi mungkin perlu waktu untuk menemukan penerimaan penuh di antara para peneliti di belahan bumi utara,” Dia berkata Flanery.

Ia bahkan butuh waktu lama untuk menerima hasil analisis tersebut. “Saya telah menolak kesimpulan itu sebanyak yang saya bisa, tetapi buktinya meyakinkan,” kata Flannery Memberi tahu Editor Sains dan Lingkungan Australian Geographic, Karen McGhee.

Faktanya, tidak semua ahli paleontologi yakin. Sementara Flannery dan timnya memandang penemuan baru ini sebagai penemuan monumental yang mengubah pemahaman kita tentang evolusi mamalia, ahli paleontologi Universitas Flinders Gavin Prideaux Dia berkata Kesimpulan mereka didasarkan pada “fragmen gigi fosil terkecil”.

Seperti yang dia katakan kepada Sydney Morning Herald, mungkin ada penjelasan lain evolusi konvergen: bahwa molar tribosphenic ini mungkin telah berevolusi di beberapa tempat terpisah pada waktu yang sama. “Juri masih keluar,” katanya Dia berkata.

Studi tersebut telah dipublikasikan di Alcheringa: Jurnal Paleontologi Australia.