Maret 2, 2024

Bejagadget

Ikuti perkembangan terkini Indonesia di lapangan dengan berita berbasis fakta Beja Gadget, cuplikan video eksklusif, foto, dan peta yang diperbarui.

Blinken di Tanjung Verde menunjukkan ketertarikan AS di Afrika

Blinken di Tanjung Verde menunjukkan ketertarikan AS di Afrika

Menteri Luar Negeri Antony Blinken tiba di rangkaian pulau terpencil di Afrika sebelum menuju ke Pantai Gading pada hari Senin, memulai tur empat negara melintasi benua tersebut yang bertujuan untuk menunjukkan ketertarikan pemerintahan Biden yang berkelanjutan terhadap Afrika di tengah konflik besar di Afrika. Timur Tengah dan Eropa.

Angin Atlantik yang sejuk bertiup melalui pelabuhan berdebu di Praia, ibu kota Tanjung Verde, ketika Blinken mencatat bahwa fasilitas di sana telah diperluas dan dimodernisasi dengan bantuan Amerika sebesar hampir $55 juta, menjadikannya apa yang disebutnya sebagai “pintu gerbang yang jauh lebih kuat ke Afrika .” “Bagi kami dan banyak negara lainnya.” Ia menambahkan bahwa proyek ini telah selesai lebih dari satu dekade yang lalu, namun lebih banyak dana pembangunan AS yang akan disalurkan.

Meskipun diplomasinya disertai dengan penghentian pengisian bahan bakar dalam perjalanan ke benua tersebut, kunjungan Blinken ke pulau kecil yang berjarak lebih dari 400 mil di lepas pantai barat Senegal membantu menandakan ketertarikan AS terhadap kesejahteraan Afrika. Blinken memuji Tanjung Verde sebagai model demokrasi dan stabilitas.

Setelah Tanjung Verde, Blinken melakukan perjalanan ke Pantai Gading, dan dijadwalkan singgah di Nigeria dan Angola minggu ini. Para pejabat Amerika mengatakan bahwa selama kunjungannya, ia akan membahas berbagai masalah, termasuk pencegahan konflik dan stabilitas politik setelah kudeta militer di beberapa negara dalam beberapa tahun terakhir.

Meskipun fokus mereka kuat pada perang di Gaza dan Ukraina, para pejabat pemerintahan Biden mengatakan mereka tetap berniat memperkuat hubungan dengan negara-negara Afrika, yang memiliki potensi ekonomi yang sangat besar dan merupakan pusat persaingan kekuatan besar dengan Tiongkok dan Rusia. Afrika diperkirakan akan menjadi rumah bagi sekitar seperempat populasi dunia pada tahun 2050.

READ  'Kami tidak takut pada siapa pun' Ukraina mengibarkan bendera untuk menentang ketakutan akan invasi Rusia

Blinken sedang melakukan kunjungan keempatnya ke Afrika Sub-Sahara sebagai Menteri Luar Negeri. Parade pejabat senior pemerintah juga telah mengunjungi benua itu selama setahun terakhir, termasuk Wakil Presiden Kamala Harris, Menteri Pertahanan Lloyd J. Austin III, dan Ibu Negara Jill Biden.

Namun Presiden Biden belum menepati janjinya pada tahun 2022 untuk mengunjungi benua tersebut, sehingga menimbulkan keraguan mengenai seberapa besar komitmennya – meskipun Biden mengatakan pada pertemuan puncak para pemimpin AS-Afrika di Washington pada bulan Desember 2022 bahwa Amerika “sepenuhnya setuju.” ” tentang masa depan Afrika. .

Meskipun terdapat banyak tantangan di kawasan ini, para pejabat Biden mengatakan Blinken bermaksud untuk fokus pada isu-isu optimistis seperti pembangunan ekonomi dan hubungan budaya. Di Pantai Gading, Blinken, seorang pemain sepak bola dan penggemar lamanya, duduk bersama perdana menteri negara tersebut untuk menghadiri pertandingan Piala Afrika, menyaksikan kekalahan memilukan yang membuat para penggemar marah dan melemparkan botol air plastik ke lapangan.

Pernyataan juru bicara kementerian Matthew Miller menunjuk pada “keamanan iklim, pangan dan kesehatan” serta “kemitraan ekonomi kita yang berfokus pada masa depan”, termasuk investasi di bidang infrastruktur dan perdagangan.

“Kami pikir perjalanan ini akan menjadi sangat positif,” kata Molly Fey, Asisten Menteri Luar Negeri Urusan Afrika, melalui telepon dengan wartawan pekan lalu. “Seringkali berita dari Afrika bersifat negatif.”

Frustrasi dengan beberapa pertanyaan pesimistis mengenai ancaman keamanan dan pengaruh Tiongkok, ia menambahkan, “Kalian mengganggu saya karena Anda tidak membicarakan hal-hal menyenangkan, positif, dan berwawasan ke depan yang akan kami lakukan.”

Namun Fee mengakui bahwa stabilitas politik dan konflik regional akan menjadi besar selama Blinken singgah di Pantai Gading, Nigeria, dan Angola. “Tetapi kita tidak akan pernah bisa lepas dari masalah perdamaian dan keamanan,” tambahnya.

READ  Presiden mengatakan Ukraina dapat memutuskan hubungan diplomatik dengan Rusia

Afrika juga memerlukan banyak manajemen krisis yang dilakukan oleh para pejabat Biden karena gelombang kudeta militer dari pantai ke pantai, perang saudara yang brutal di Sudan, dan ekstremisme kekerasan di sebagian besar wilayah utaranya. Upaya Amerika Serikat untuk menggagalkan kudeta pada bulan Juli di Niger, yang presidennya masih dalam tahanan rumah, dan untuk menengahi solusi damai di Sudan telah menemui jalan buntu.

Pecahnya ketegangan baru-baru ini antara Rwanda dan Republik Demokratik Kongo (DRC) cukup mengkhawatirkan sehingga pada bulan November Gedung Putih mengirimkan Direktur Intelijen Nasional Avril D. Haines, Ms. V dan pejabat senior lainnya untuk menengahi. Angola juga memainkan peran mediasi, yang akan dibahas oleh Blinken di ibu kotanya, Luanda.

Pemerintahan Biden memberikan perhatian khusus pada Angola. Austin melakukan perjalanan ke sana pada bulan September, menjadi Menteri Pertahanan AS pertama yang mengunjungi negara tersebut. Biden menjamu presiden Angola, João Lourenço, di Ruang Oval pada bulan November.

Salah satu alasannya adalah Amerika Serikat menginvestasikan $250 juta dalam pembangunan koridor kereta api yang memungkinkan pengangkutan mineral dari wilayah Zambia dan Republik Demokratik Kongo yang tidak memiliki daratan ke Lobito, pelabuhan Atlantik di Angola, dari mana mineral tersebut dapat dikirim ke Eropa dan Afrika. Amerika Serikat. Selama kunjungan Lourenço, Biden menggambarkan proyek tersebut sebagai “investasi Amerika terbesar di bidang perkeretaapian di Afrika yang pernah ada.” Koridor ini membantu Amerika Serikat mengimbangi Tiongkok, yang telah menginvestasikan puluhan miliar dolar di Angola.

Ogie Onobogu, direktur Program Afrika di Wilson Center di Washington, mengatakan bahwa selama kunjungannya baru-baru ini ke benua tersebut dia menemukan kebingungan mengenai agenda Amerika di sana. Dia mengatakan masyarakat Afrika jelas memahami kepentingan keamanan Rusia yang “terkadang menipu”, yang seringkali berbentuk kemitraan militer bayaran dengan pemerintah. Proyek pembangunan ekonomi Tiongkok telah menciptakan “infrastruktur nyata yang dapat dilihat dan dirasakan oleh masyarakat,” katanya.

“Tetapi mereka tidak sepenuhnya jelas tentang apa yang dilakukan Amerika Serikat,” tambahnya. Dia mengatakan para pejabat Biden berupaya memperkuat demokrasi di Afrika dan mengutuk kudeta militer di negara-negara seperti Niger dan Gabon, serta bekerja sama dengan otokrat di negara lain.

“Amerika Serikat berbicara tentang penguatan demokrasi,” tambah Onubogu. “Tetapi pada saat yang sama, kami menjaga hubungan dengan individu-individu yang dianggap oleh orang-orang Afrika bukan pemimpin yang demokratis. Jadi saya pikir kami memiliki kesulitan dalam penyampaian pesan.”

Meskipun ada kekhawatiran publik yang dikemukakan oleh para analis keamanan, para pejabat Biden merasa terganggu oleh pertanyaan yang terus-menerus tentang bagaimana Amerika Serikat akan menghadapi investasi besar-besaran Tiongkok di benua yang semakin banyak memasok minyak, mineral, dan sumber daya alam lainnya. Tuan Blinken akan tiba di Pantai Gading beberapa hari setelah kunjungan diplomat top Tiongkok, Wang Yi.

“Terus terang, kalianlah yang menggambarkan ini sebagai pertandingan sepak bola antara Amerika Serikat dan Tiongkok,” kata Fei kepada wartawan pekan lalu.

Dia menambahkan: “Jika Tiongkok tidak ada, kami akan terlibat penuh di Afrika. Afrika sendiri penting, dan penting bagi kepentingan Amerika.”