Juni 25, 2024

Bejagadget

Ikuti perkembangan terkini Indonesia di lapangan dengan berita berbasis fakta Beja Gadget, cuplikan video eksklusif, foto, dan peta yang diperbarui.

Dinosaurus yang baru-baru ini dia temukan di Utah dideskripsikan oleh seorang peneliti North Carolina, Ianni Smithy

Dinosaurus yang baru-baru ini dia temukan di Utah dideskripsikan oleh seorang peneliti North Carolina, Ianni Smithy

CNN Sekitar 100 juta tahun yang lalu di tempat yang sekarang menjadi negara bagian Utah, sepupu dinosaurus berparuh bebek sepanjang 10 kaki (3 meter) menghancurkan batang dan daun tanaman keras dengan gigi dan rahangnya yang kuat.

Mengunyah mungkin terlalu sibuk untuk memperhatikan bahwa dunia yang tadinya akrab di sekitarnya sedang bergeser. Tetapi bagi para ilmuwan yang baru-baru ini mendeskripsikan spesies yang baru ditemukan ini, fosilnya memberikan petunjuk tentang kehidupan selama periode Cretaceous tengah (145 juta hingga 66 juta tahun yang lalu), ketika suhu udara yang meningkat dan permukaan laut membentuk kembali habitat subur Bumi.

Salah satu ornithopoda pertama adalah pemakan tumbuhan – sekelompok dinosaurus herbivora, kebanyakan berkaki dua. Pada akhir Zaman Kapur, Ornithopods telah menjadi vegetarian paling sukses pada zaman itu, termasuk hadrosaurus berparuh bebek, terkadang disebut “sapi Kapur” dan Parasaurolophus jambul, antara lain.

Ornithopods pertama kali muncul selama periode Jurassic (201,3 juta hingga 145 juta tahun yang lalu) dan meskipun spesies awal umum di seluruh Amerika Utara, populasi menyusut dan mati saat Bumi menghangat. Fosil-fosil baru ini memberikan bukti bahwa beberapa garis keturunan awal bertahan meskipun ada perubahan iklim, laporan para peneliti pada 7 Juni di jurnal PLOS One.

Analisis tulang mengejutkan mereka — hewan itu tampaknya merupakan kerabat dekat rhabdodontomorphs, spesies ornithopod yang sebelumnya diketahui hampir seluruhnya dari fosil Eropa.

Menyelidiki spesies baru

Spesies yang baru ditemukan, bernama Iani (YAH-nee) Smithy, adalah ornithopod awal pertama dari periode Cretaceous yang ditemukan di Amerika Utara. Ini adalah penemuan penting karena menawarkan sekilas waktu di Amerika Utara yang sangat sedikit diketahui tentang dinosaurus di benua itu, kata Darla Zelenitsky, profesor di Departemen Ilmu Bumi di University of Calgary di Kanada.

READ  Ketekunan Rover NASA membantu para ilmuwan mendeteksi perjalanan suara yang lebih lambat di Mars

“Fosil baru ini menunjukkan bahwa ornithopoda mirip rhabdodon lebih beragam dan tinggal di Amerika Utara lebih lama dari yang diperkirakan sebelumnya,” Zelenitsky, yang tidak terlibat dalam penelitian tersebut, mengatakan kepada CNN melalui email.

Nama genus dinosaurus – ianni – mengacu pada dunianya yang terus berubah. Penulis penelitian menyatakan bahwa itu mengacu pada Janus bermuka dua, dewa transformasi Romawi.

Penulis utama studi Lindsay Zanno, ketua paleontologi di North Carolina Museum of Natural Science dan profesor penelitian ilmu biologi di North Carolina State University di Raleigh, mengatakan ahli paleontologi menggali fosil pada tahun 2015 di sebuah situs yang disebut Anggota Mussentuchit di Utah selatan. .

Tulang-tulang itu termasuk tengkorak, beberapa tulang rusuk, tulang belakang, tulang tungkai, dan bagian panggul. Tengkorak Kapur yang terpelihara dengan baik dari bagian Amerika Utara ini sangat langka; Daerah itu pernah berbatasan dengan laut pedalaman yang luas, kata Zano kepada CNN melalui email, dan tulang menjadi fosil dengan buruk di kelembapan pesisir.

“Sebagian besar spesimen yang kami temukan di mossentoshet sangat terpisah-pisah atau dalam bentuk bergerigi,” kata Zano. Sebagai perbandingan, fosil-fosil ini berada dalam kondisi yang sangat baik sehingga para peneliti dapat mengidentifikasi spesimen tersebut sebagai remaja.

“Tulang belakang tidak menyatu, yang menyisakan ruang bagi mereka untuk tumbuh,” jelas Zano.

Karena rhabdodontomorphs diketahui hampir secara eksklusif dari Eropa (dengan beberapa spesies yang mungkin diidentifikasi di Australia), para ilmuwan tidak menyangka akan menemukannya di sedimen Cretaceous akhir di Amerika Utara.

Namun, sejumlah ciri pada hewan ini mirip dengan rhabdodontomorph, termasuk tulang pipinya yang unik; Gigi besar, sangat tersembunyi dan tempat pembukaan di tengkorak untuk arteri. Ciri-ciri lain, seperti bentuk otak dan langit-langit, serta posisi gigi di bagian depan wajah, menunjukkan bahwa itu adalah spesies baru.

READ  Sebuah Boeing Starliner berlabuh di Stasiun Luar Angkasa Internasional untuk pertama kalinya

Silsilah yang sukses

Karena I. smithi adalah ornithopod primitif, itu dapat memberikan petunjuk tentang bagaimana nasib kelompok tersebut selama akhir periode Cretaceous, kata Zelenitsky dalam email.

Hadrosaurus, yang berevolusi puluhan juta tahun setelah I. smithi, beradaptasi untuk berbagi ekosistem dengan dinosaurus, dan merupakan salah satu predator paling ganas dari semuanya. Mereka mampu melakukan ini tanpa memanfaatkan tanduk atau perisai yang melindungi dinosaurus herbivora lainnya, kata Zelenitsky.

“Spesies Ornithopod mungkin telah berevolusi dengan cara tertentu atau mengadopsi perilaku tertentu untuk berhasil,” katanya. “Bentuk primitif, seperti Iani, dekat dengan akar pohon evolusi ornithopod dan pasti akan memberikan beberapa jawaban.”

Fosil I. Smithy juga memberikan potongan teka-teki penting dari masa lalu Bumi ketika perubahan iklim mengubah planet ini, memusnahkan banyak spesies dinosaurus Amerika Utara. Zano menambahkan bahwa sisa-sisa yang diawetkan dari masa-masa seperti itu dapat memberikan wawasan yang berharga untuk mengarungi dunia yang semakin memanas saat ini.

“Semakin kita dapat memahami bagaimana perubahan ini memengaruhi hewan purba, semakin baik kita mempersiapkan diri menghadapi apa yang akan kita hadapi di masa depan.”

The-CNN-Wire™ & © 2023 Cable News Network, Inc. Semua hak dilindungi undang-undang. , sebuah perusahaan penemuan Warner Bros. Seluruh hak cipta.